• Ines Rioto

Como se planejar - idosos quando não tem filhos EUA


(tradução automática)

Heather Levin


O cuidado do idoso é uma preocupação crescente para os americanos mais velhos. De acordo com o relatório da AARP de 2015, “ Caregiving in the US ”, 43,5 milhões de pessoas estão cuidando de pais idosos , e esse número só deve aumentar à medida que a enorme população de Baby Boomers envelhece.

Infelizmente, há uma lacuna crescente entre o número de idosos que precisam de cuidados e o número de cuidadores disponíveis para prestá-los. Mais preocupantes ainda são os muitos adultos mais velhos que não têm filhos, não estão em contato com eles ou cujos filhos moram longe. Sem família próxima por perto, um número crescente de idosos se vêem isolados e forçados a cuidar de si mesmos.

Se você cair nessa “lacuna de cuidador”, pode estar se perguntando o que pode fazer para envelhecer com sucesso sem gastar uma pequena fortuna reformando sua casa e contratando pessoas para fazer recados. Veja o que é necessário para ter sucesso como um adulto mais velho quando você não tem filhos para ajudar.

The Growing Caregiver Gap

De acordo com um estudo realizado pelo Instituto de Políticas Públicas AARP , a proporção de apoio do cuidador em 2010 foi de 7 para 1. Isso significa que, para cada idoso com mais de 80 anos de alta necessidade, havia sete cuidadores em potencial - geralmente filhos adultos e outros membros da família - disponíveis para ajudá-los em suas necessidades diárias. Em 2030, espera-se que essa proporção caia para 4 para 1, o que significa que haverá apenas quatro cuidadores em potencial para cada idoso com alta necessidade. Em 2050, a proporção cairá para 3 para 1.

Essa proporção está diminuindo porque os Baby Boomers tiveram menos filhos, se houver, do que as gerações anteriores. Aqueles que tiveram filhos muitas vezes vivem a centenas ou milhares de quilômetros de distância deles. Os baby boomers também têm uma taxa de divórcio mais alta do que as gerações anteriores, resultando em mais baby boomers solteiros.

Um estudo publicado na Current Gerontology and Geriatrics Research descobriu que, a partir de 2016, 22% dos idosos poderiam ser definidos como “órfãos mais velhos” vivendo sozinhos com pouco ou nenhum sistema de apoio. Este número não leva em consideração os pais idosos cujos filhos não estão disponíveis para cuidar deles devido à distância ou outros fatores.

A maioria dos adultos mais velhos pensa que não vai precisar de ajuda

Também há uma incompatibilidade extrema quando se trata de quantos idosos acreditam que precisarão de cuidados. Em uma pesquisa nacional de 2010 patrocinada pela Genworth Financial , apenas 37% dos adultos mais velhos acreditavam que precisariam de cuidados de longo prazo à medida que envelheciam. A realidade, entretanto, era que 67% precisariam de cuidados de longo prazo após os 65 anos.

Os Estados Unidos não são o único país que enfrenta uma crise de cuidadores. Em março de 2018, a Bloomberg informou que no Japão, onde mais de 27% da população tem 65 anos ou mais, uma em cada cinco mulheres na prisão era idosa. Cada vez mais mulheres japonesas estão envelhecendo sem um sistema de apoio em vigor e, como resultado, estão cometendo crimes mesquinhos, como roubo, para ir para a prisão e obter os cuidados de que precisam.

O artigo de Bloomberg destaca algumas consequências angustiantes do envelhecimento sem o apoio da família. Todas as mulheres entrevistadas expressaram sentimentos semelhantes de isolamento, solidão e falta de propósito. Muitos precisavam desesperadamente das três refeições diárias que agora recebem na prisão. Ainda mais, eles precisavam da comunidade de amigos que desenvolveram uma vez lá dentro.

Os riscos para os órfãos mais velhos

Muitos fatores podem levar ao isolamento sênior. A morte de um cônjuge é uma causa comum, assim como o declínio da saúde, a pobreza ou a renda reduzida e uma família fragmentada. Idosos forçados a envelhecer sozinhos enfrentam vários riscos graves.

Aumento do risco de lesões e danos

Idosos em declínio cognitivo enfrentam um risco maior de danos quando vivem sozinhos.

Um estudo de 2004 publicado no Journal of the American Geriatrics Society descobriu que 21% dos idosos com deficiência cognitiva sofreram danos como resultado de autonegligência ou lesão quando viviam sozinhos. Em todos esses casos, o pessoal de emergência foi chamado para administrar a ajuda.

Maior risco de depressão

Muitos estudos descobriram que a solidão dos idosos pode aumentar os índices de depressão. Um estudo, publicado no Journal of Aging and Health , descobriu que idosos que moravam sozinhos apresentavam mais sintomas depressivos do que aqueles que moravam com outras pessoas, mesmo que tivessem interações de apoio com amigos.

Mas a depressão não é inevitável se um idoso mora sozinho. Um estudo diferente, publicado no Journal of Women & Aging , descobriu que idosos que moram com outras pessoas “relataram níveis mais elevados de depressão e pior funcionamento” em comparação com idosos que vivem sozinhos. O risco de depressão depende da sua personalidade e genética, bem como do seu relacionamento com as pessoas com quem vive. Um verdadeiro senso de conexão é vital.

Aumento do risco de resultados negativos para a saúde

Não é novidade que os idosos que moram sozinhos podem ter mais problemas de saúde do que os que têm um sistema de apoio sólido.

Um estudo, publicado no Annals of Epidemiology , descobriu que o isolamento e as interações sociais sem suporte podem diminuir a função imunológica e aumentar a atividade cardiovascular; as interações de apoio social têm efeitos opostos. Uma pesquisa publicada no Journal of Aging and Health descobriu que os idosos que sentiram uma sensação de pertencimento tiveram menos efeitos negativos sobre a saúde do que aqueles que se sentiram mais isolados.

Um estudo publicado na Social & Science Medicine descobriu que idosos isolados experimentaram aumento do risco nutricional. Ainda outro estudo, publicado na Epidemiology , descobriu que uma diminuição nos laços sociais levou a um aumento da taxa de mortalidade em mulheres e homens.

O lado financeiro do envelhecimento

Ninguém realmente quer pensar sobre o envelhecimento e a necessidade de ajuda. Mas é uma realidade que cada um de nós deve enfrentar eventualmente. E você não pode pensar em envelhecer sem pensar nos aspectos financeiros disso.

Cuidado a longo prazo

Se você não tem filhos, é provável que tenha que pagar alguém para ajudá-lo a atender às suas necessidades diárias em algum nível. E quer se trate de refeições entregues em casa ou um assistente de saúde em casa, cuidados pessoais podem ser muito caros.

Idosos frequentemente subestimam drasticamente quanto custará o cuidado. De acordo com dados publicados em SeniorCare.com , 72% das pessoas que precisam de cuidados ao idoso devem pagar por esses custos do bolso. Em média, isso pode somar $ 25.000 ao longo da vida. Algumas pessoas presumem que o Medicare arcará com quase tudo, senão tudo, de que precisam, mas estima-se que o Medicare cubra apenas 12% dos custos de cuidados de longo prazo.

Idosos que podem contar com filhos ou outros membros da família têm um pouco mais de facilidade financeiramente. Os cuidadores familiares muitas vezes assumem grande parte da carga financeira de cuidar de seus entes queridos, comprando mantimentos, pagando contas ou contratando ajuda externa, caso seus pais não possam pagar. Essa ajuda tem um custo significativo para eles. O NPR relata que os cuidadores, normalmente mulheres, incorrem em uma média de $ 143.000 em salários perdidos ou diminuídos devido ao cuidado de um membro idoso da família. Quando você adiciona as contribuições perdidas para a Previdência Social e as pensões, esse número quase dobra.

Se você não tem filhos ou família dispostos a ajudar, cabe a você, e somente você, arcar com o encargo financeiro dos cuidados de que precisará na sua velhice.

Custo de vida assistida

O custo de vida assistida varia amplamente dependendo da localização. As médias oscilam entre $ 3.500 a $ 4.500 + por mês a partir de 2017, e esses custos geralmente aumentam de 1% a 2% a cada ano. Você pode descobrir quanto cobram as residências assistidas em sua área por meio da Genworth Financial .

A esmagadora maioria dos idosos prefere envelhecer no local - ou seja, em suas próprias casas. Mas a realidade é que algum dia, você pode precisar de vida assistida, então você deve ter certeza de ter reservado o suficiente para isso. A melhor maneira de fazer isso?

Aumente sua aposentadoria e economize dinheiro

Trabalhe o máximo possível para construir sua conta de aposentadoria , bem como suas economias e investimentos em dinheiro, de forma que você tenha muito disponível para pagar por despesas inesperadas, como um assistente de saúde em casa, se você se machucar ou ficar doente.

Você pode querer continuar a trabalhar após a aposentadoria para aumentar ainda mais sua conta poupança. Se você não quiser permanecer no emprego atual, poderá abrir um negócio após a aposentadoria ou encontrar um emprego de meio período com pouco estresse que também o ajudará a permanecer ativo.

Envelhecendo com sucesso no lugar, sozinho

Se a data de sua aposentadoria estiver se aproximando, é importante começar a planejar esta próxima fase de sua vida agora, enquanto você ainda está saudável, independente e forte o suficiente para fazer mudanças.

Escolha uma vizinhança favorável

Uma das escolhas mais importantes que você pode fazer com a idade é onde morar .

Um estudo publicado na Aging and Mental Health descobriu que embora morar sozinho possa aumentar os sentimentos de depressão de um idoso, a percepção da qualidade social da vizinhança pode mitigar esses sentimentos. Em outras palavras, o quão bem você se sente em relação aos seus vizinhos, e ao seu bairro como um todo, pode fazer uma grande diferença na sua qualidade de vida.

Além disso, conforme você envelhece, dirigir se tornará mais desafiador. Você precisará fazer mais viagens ao médico e será mais difícil sair de casa. Isso significa que você deve encontrar um bairro coeso, onde possa caminhar facilmente até lugares como o supermercado e a biblioteca. Um estudo publicado no American Journal of Epidemiology descobriu que as pessoas que viviam em bairros onde era possível caminhar relataram níveis aumentados de atividade em comparação com as que moravam em bairros onde era mais difícil caminhar.

Seu bairro ideal deve ter algum tipo de transporte público e estar próximo a centros médicos. Ele também deve ter um ótimo sistema de apoio a idosos, de preferência com um centro de idosos e outras instalações recreativas.

Considere dividir a casa ou viver em comunidade

Se você está preocupado com os custos ou o isolamento de morar sozinho, uma co - habitação ou arranjo de moradia comunitária pode ser uma boa opção para você. A vida comunitária dos idosos já existe há muito tempo, e comunidades de “estilo boutique” estão surgindo em todo o país. Essas comunidades são micro-bairros ou vilas onde os idosos podem viver próximos uns dos outros e compartilhar as responsabilidades de manter suas casas e vizinhanças.

Algumas comunidades estão centradas em torno de um interesse comum, como viver um estilo de vida sustentável ou praticar um hobby compartilhado. Outros são simplesmente uma mistura de idosos que precisam da ajuda e apoio de seus vizinhos.

As mulheres mais velhas, em particular, estão descobrindo as vantagens de morar com outras mulheres mais velhas. A AARP relata que, nos Estados Unidos, quatro milhões de mulheres com mais de 50 anos agora vivem em uma casa com outras mulheres não relacionadas com 50 anos ou mais. (Pense em “Meninas de Ouro” para o Século 21.) Isso representa quase 16% do total da população feminina nessa faixa etária, de acordo com o Population Reference Bureau - e esses números continuam aumentando.

Se você gostaria de saber mais sobre a vida comunal de idosos, leia o livro “ Sua busca por casa: um guia para encontrar a comunidade ideal para seus últimos anos ”, de Marianne Kilkenny.

Fazer novos amigos

Se você decidir se mudar para tornar o envelhecimento mais fácil, faça um esforço para construir algumas conexões sociais em sua nova comunidade. Os amigos não são apenas bons para a sua saúde; eles também farão parte da rede de suporte da qual você dependerá à medida que envelhecer.

Pode ser difícil para os adultos mais velhos fazer novos amigos, mas ajuda perceber que outros adultos provavelmente estão no mesmo barco - eles adorariam ter um amigo ou companheiro para almoçar ou ter aulas.

Uma ótima maneira de conhecer pessoas é adotar um cachorro . Um cão torna mais fácil iniciar uma conversa com perfeitos estranhos e certamente será um ótimo companheiro para você. Apenas certifique-se de entender quanto custa realmente um cachorro, para não prejudicar suas finanças.

Considere ingressar em uma igreja ou outra organização religiosa. Procure o Toastmasters International se estiver interessado em falar em público ou associe-se a um Rotary Club se quiser melhorar sua comunidade. Você pode encontrar outras oportunidades de voluntariado em sites como Create The Good e VolunteerMatch .

Meetup é outra maneira de encontrar pessoas em sua comunidade que são apaixonadas pelas mesmas coisas que você. Você quer treinar para 5 km? Aprenda fotografia? Conversar com outros entusiastas da pesca? Meetup pode ajudá-lo a encontrar outras pessoas com os mesmos interesses.

Junte-se a uma vila

A Village to Village Network é uma organização nacional que ajuda idosos a ficar em suas casas, construindo “vilas” para apoiá-los. Hoje, existem mais de 200 Villages em todo o país e mais estão sendo construídas a cada ano.

A Village to Village Network cria e organiza uma comunidade de ajudantes seniores que fazem coisas como ajudar na remoção de neve, realizar tarefas domésticas, fornecer transporte e ajudar com problemas de computador. A maioria das Villages também possui uma agenda social movimentada para manter os membros em contato e engajados uns com os outros.

A anuidade média dos associados é de algumas centenas de dólares por ano. No entanto, os serviços e suporte que você pode receber de um Village são inestimáveis, especialmente se você mora sozinho. Você pode encontrar sua vila local aqui . Se não houver um em sua área, você sempre pode começar um com ajuda e suporte da rede maior.

Junte-se a um banco do tempo

Oferecer-se para ajudar os outros sempre é bom. Mas às vezes os voluntários se deparam com uma incompatibilidade quando se trata de suas próprias necessidades. Por exemplo, o que acontece se, depois de se oferecer para ajudar idosos em sua comunidade por uma década, de repente você precisar de ajuda e não houver ninguém disponível ou disposto a ajudá-lo?

Uma solução é o banco de tempo, ou moeda baseada no tempo. Funciona assim: se você fornece cinco horas de serviço para alguém em sua comunidade, recebe cinco créditos em seu banco de tempo. Esses cinco créditos valem cinco horas de ajuda de outra pessoa. Quer você cumpra tarefas para outro idoso, prepare uma refeição para um vizinho acamado ou dê aulas para uma criança depois da escola, os créditos são todos iguais. Além de promover um senso de conexão e propósito, esses créditos podem ser úteis conforme você envelhece.

Você pode começar a acumular créditos em seu “banco” a qualquer momento e, em seguida, resgatá-los quando começar a envelhecer e precisar de mais ajuda para atender às suas necessidades diárias. Procure um banco de tempo em sua área no TimBanksUSA ou comece um em sua própria comunidade.

Instale um alarme

A tecnologia está tornando a vida cada vez mais fácil e segura para os idosos. Um exemplo é o serviço de bem-estar da Alarm.com .

Bem-estar é um sistema de rastreamento de movimento que monitora seus padrões de atividade. Ele pode dizer aos cuidadores remotos coisas como quanto tempo você passa na cama, em que quarto você está e quando você abriu a porta da frente pela última vez. O sistema também aprende seus hábitos e pode alertar os cuidadores se detectar atividade (ou perda de atividade) que está fora de sua rotina normal.

Isso pode parecer um pouco assustador no início, mas o serviço oferece aos idosos uma maneira fácil de se manterem seguros e conectados. Também pode aliviar parte da sobrecarga dos cuidadores, aliviando a necessidade de ficar na casa de um idoso 24 horas por dia, 7 dias por semana. Se um idoso ainda for saudável e conseguir viver sozinho, o Wellness permite que um cuidador faça o check-in remotamente sem ter que dirigir.

O bem-estar normalmente custa US $ 45 a US $ 60 por mês, mais uma taxa de instalação inicial.

Use tecnologia ativada por voz

A tecnologia ativada por voz pode tornar mais fácil para os idosos viverem sozinhos enquanto se mantêm conectados com a família e amigos - não há necessidade de discar um telefone ou aprender a usar o Facebook.

Por exemplo, o aplicativo Ask Marvee se integra a qualquer dispositivo Amazon Alexa. Com Ask Marvee, você pode enviar um “Estou bem!” mensagem para todos em sua rede. Ele também pode fornecer as últimas notícias da família, dizer a alguém que você adoraria uma visita ou pedir a alguém que ligue para você.

Ask Marvee é gratuito para o pacote básico, que oferece cinco contatos familiares e vários recursos, como solicitações de visitas sociais, Morning Beacon (que informa à sua família que você está bem) e Family News. O pacote Premium custa $ 15 por mês e dá a você 10 contatos, todos os recursos do pacote Básico e uma solicitação de Ligue-me. O pacote Família custa $ 20 por mês; com este pacote, você obtém 10 contatos adicionais, além de todos os recursos do Premium.

LifePod é outro sistema que leva o cuidado virtual para o próximo nível. LifePod usa inteligência artificial (IA) para ajudar os idosos a se lembrar de tarefas diárias e lembrá-los de coisas como compromissos futuros e aniversários. Ele também pode ler audiolivros, contar piadas, tocar música e entregar notícias, tudo solicitado por comandos de voz.

Além disso, LifePod compila relatórios diários sobre suas atividades e oferece aos entes queridos e cuidadores uma maneira fácil de verificar durante o dia. Os desenvolvedores estão trabalhando em maneiras de o sistema detectar quedas e outras necessidades relacionadas à saúde. LifePod está atualmente em teste beta, mas você pode se inscrever para ser notificado quando estiver disponível.

Se você só precisa de ajuda para se lembrar de tomar seus medicamentos, aplicativos como o Medisafe podem ajudá-lo a ficar em dia com sua próxima dose. O aplicativo também pode ser conectado a clínicas para que sua equipe de saúde possa monitorar sua adesão ao cronograma de medicação.

Contrate um gerente de cuidados geriátricos

Os gerentes de cuidados geriátricos intervêm e desempenham o papel geralmente desempenhado por filhos adultos. Um gerente de cuidados geriátricos é uma enfermeira licenciada ou assistente social que atua como “uma espécie de 'parente profissional'”, de acordo com o National Institute on Aging .

Um gerente de cuidados geriátricos irá:

  • Avalie suas necessidades de atendimento domiciliar

  • Faça visitas domiciliares regulares

  • Aborde as preocupações emocionais

  • Coordenar planos médicos

  • Fornece alívio do estresse para cuidadores

Gerentes de cuidados geriátricos podem ser caros; alguns cobram até US $ 150 por hora. Você pode encontrar um Geriatric Care Manager por meio da Aging Life Care Association ou da Administração dos Estados Unidos no localizador de Eldercare do envelhecimento .

Como se manter saudável conforme você envelhece

Carol Marak está na casa dos 60 anos. Ela mora sozinha em Dallas e recentemente começou o Elder Orphan no Facebook Group. Em uma entrevista para o The New York Times , Marak disse que caminha dez quilômetros por dia e faz principalmente refeições veganas. O motivo? Ela sabe que é, em última análise, responsável por si mesma e está determinada a permanecer saudável pelo maior tempo possível.

Uma das melhores coisas que você pode fazer à medida que envelhece é manter um programa de exercícios consistente. Quanto mais tempo e esforço você dedica à manutenção de uma boa saúde, mais tempo você será capaz de viver um estilo de vida independente e ativo.

Manter-se ativo também traz benefícios financeiros diretos, já que você precisará gastar menos em assistência médica e assistência médica domiciliar e ferramentas. Portanto, é uma situação em que todos ganham. Mas o que você deve fazer para se manter saudável com a idade?

Junte-se ao SilverSneakers

SilverSneakers é um programa de condicionamento físico gratuito para adultos mais velhos no Medicare e outros planos de saúde. Oferece acesso gratuito a mais de 14.000 academias, centros recreativos e aulas de ginástica em todo o país. Seu objetivo é potencializar o envelhecimento ativo e ajudar os idosos a desenvolver um estilo de vida saudável.

O programa é ótimo se você não puder pagar o custo de uma assinatura mensal de uma academia. Também pode ajudá-lo a se conectar com outros adultos mais velhos que também estão empenhados em se manter saudáveis.

Ioga

Um estudo publicado na Alternative Therapies in Health and Medicine descobriu que os idosos que participaram de uma aula de ioga por seis meses viram melhorias em áreas como ficar em pé, flexibilidade e equilíbrio. Eles também notaram uma melhora significativa em sua sensação de bem-estar e energia em comparação com os grupos de controle.

Embora seja fácil fazer ioga em casa , os adultos mais velhos podem se beneficiar com as aulas, pois pode ser uma ótima maneira de se conectar com outras pessoas e fazer novos amigos.

Natação

A natação é muitas vezes considerada o melhor exercício do mundo. Por ser de baixo impacto, é ideal para idosos, especialmente aqueles que estão acima do peso ou têm artrite. A água tira grande parte do estresse dos ossos e articulações, transformando o treino em uma experiência prazerosa.

A natação pode até melhorar os sintomas da artrite. Uma pesquisa publicada no The American Journal of Cardiology descobriu que a natação pode melhorar a função dos vasos sanguíneos e reduzir a inflamação em pacientes com osteoartrite.

Aprenda algo novo

Também é importante fazer exercícios regulares ao cérebro conforme você envelhece.

Aprender algo novo pode melhorar sua memória, especialmente se for um desafio. Uma pesquisa citada pela Association for Psychological Science (APS) descobriu que as atividades dentro de sua zona de conforto (como quebra-cabeças de palavras) não fornecem muita melhoria cognitiva, mas aprender uma habilidade fora de sua zona de conforto pode realmente aumentar seu poder cerebral, mesmo quando você era.

De acordo com a pesquisadora principal Denise Park, “As descobertas sugerem que o engajamento por si só não é suficiente. Os três grupos de aprendizagem [no estudo] foram pressionados muito para continuar aprendendo e dominando mais tarefas e habilidades. Apenas os grupos que foram confrontados com desafios mentais contínuos e prolongados melhoraram. ”

Portanto, comprometa-se a aprender algo novo a cada mês. Você pode se inscrever em uma aula na faculdade comunitária local, aprender uma língua estrangeira ou fazer um curso de tai chi . Inscreva-se para aulas de educação continuada em sua área ou dirija-se à biblioteca ou ao centro de idosos para descobrir o que está disponível perto de você.

Palavra final

O isolamento dos idosos é um problema real e só aumentará com o envelhecimento da geração baby boomer. Se você está se aproximando da aposentadoria e não tem uma família da qual possa contar para ajudar a atender às suas necessidades, é essencial começar a planejar agora, enquanto você ainda tem força e capacidade para fazer mudanças.

“As pessoas precisam entender que essas escolhas serão feitas. Preparar-se agora significa que VOCÊ os fará! ” disse o Dr. Bill Thomas, apontado pelo The Wall Street Journal como um dos dez maiores americanos que estão moldando o envelhecimento, em uma entrevista no SeniorCare.com . Ele acrescenta: “Não se preparar é escolher deixar que outras pessoas decidam o seu destino”.

Se você é um adulto mais velho sem filhos ou família próxima, o que está fazendo para construir um sistema de apoio? Que mudanças você fez para envelhecer com sucesso no lugar?

https://www.moneycrashers.com/plan-old-age-elder-care-no-kids/?fbclid=IwAR3FDjKotCgP59srVzQNCSWCdMIWqKSHtiCSjDdrQd7VsrEBrYs3knoG9Tk